:
:
News
Pandemi COVID-19, Pemuka Agama di AS Akan Dapat Gaji dari Paket Stimulus Ekonomi 

gomuslim.co.id – Pemerintah federal Amerika Serikat (AS) akan menggaji para pemuka agama meliputi imam, rabi, pendeta, dan kelompok agama lain yang terdampak ekonomi akibat pandemi COVID-19. Gaji mereka diberikan melalui paket stimulus AS yang dikeluarkan akibat COVID-19 baru-baru ini.

Dilansir dari publikasi Stars and Stripes, Ahad (12/4/2020), Undang-Undang Peduli multi-triliun dolar yang mulai berlaku pekan ini akan memberikan perlindungan gaji bagi perusahaan swasta dan organisasi nirlaba melalui Administrasi Bisnis Kecil. Nantinya, uang tersebut akan mengalir melalui bank dan pada dasarnya adalah pinjaman untuk menutupi penggajian bagi organisasi yang hancur oleh penutupan sosial.

Jika organisasi mempertahankan pekerjanya sebagai staf, pinjaman tersebut diampuni. Bagi sebagian orang, uang publik yang digunakan untuk tujuan religius jelas mengkhawatirkan dan inkonstitusional, sementara yang lain mengatakan bahwa Amerika sedang dalam krisis dan karyawan agama membutuhkan perlindungan ekonomi yang sama seperti yang dilakukan pekerja Amerika lainnya.

"Meskipun pada saat seperti ini mungkin tidak mudah untuk mengatakan kepada mereka yang mencari bantuan bahwa biaya-biaya tertentu tidak memenuhi syarat untuk pengampunan pinjaman, batasan dana pemerintah untuk kegiatan keagamaan adalah batasan penting yang ada untuk melindungi kebebasan beragama bagi semua orang," ujar salah satu perwakilan pemerintah melalui surat kepada Administrator SBA, Jovita Carranza dari enam kelompok progresif nasional, yang sebagian besar berbasis agama pada 7 April kemarin.

Sementara itu, Direktur Pendiri Pusat Kebebasan Beragama, Charles Haynes mengatakan bahwa ia tidak tahu ada preseden bagi pemerintah membayar gaji pendeta. Namun, ia dan pakar hukum dan agama lainnya mengatakan Mahkamah Agung telah menjadi lebih permisif dalam satu atau dua dekade terakhir ketika menyangkut pendanaan pemerintah untuk kelompok-kelompok agama.

Dimulai saat pemerintahan Presiden Bill Clinton pada 1990-an, pejabat pemerintah semakin mampu membeli layanan dari penyedia layanan sosial keagamaan. Clinton, George W. Bush dan Barack Obama menciptakan dan memperluas kantor berbasis agama di lembaga-lembaga federal yang bekerja untuk memastikan kelompok-kelompok agama tidak berpaling dari kemitraan publik-swasta.

Ada juga lebih banyak putusan pengadilan yang mendukung sekolah paroki yang mencari akses ke dana publik, dan pada tahun 2017 Mahkamah Agung Amerika Serikat memutuskan untuk pertama kalinya bahwa pemerintah negara bagian tidak dapat menolak dana publik langsung ke rumah ibadah hanya karena mereka beragama.

Menurut Haynes, zona larangan-pergi semakin sempit. Jika Kongres mengatakan pihaknya akan memasukkan uang ke dalam paket stimulus untuk membantu rumah-rumah ibadah, bahkan Mahkamah Agung ini akan mengatakan hal itu itu tidak konstitusional. "Selama bertahun-tahun semakin separatis 'absolutis' memegang kendali," singkat Haynes.

Banyak pemimpin agama sangat khawatir penutupan akibat Covid-19 dan pukulan menyeluruh terhadap dompet orang Amerika dapat melumpuhkan atau menutup banyak rumah ibadah dan kelompok nirlaba berbasis agama lainnya. Pengamat gereja-negara terkemuka mengatakan UU Cares bukanlah hubungan apa pun antara pemerintah dan agama dan lebih seperti pinjaman bank sederhana.

"Saya tidak melihat itu sebagai lebih dari koneksi pemerintah daripada rekening bank yang diasuransikan FDIC atau rumah ibadah yang memanggil pemadam kebakaran setempat," ungkap Presiden Kebijakan Publik dari Southern Baptist Convention, Russell Moore.

Moore menulis di blognya, pekam ini, bahwa ia mendengar dari beberapa pendeta yang prihatin bahwa mengambil uang pemerintah bisa jadi masalah. Banyak negara telah lama melarang uang pemerintah digunakan untuk tujuan keagamaan, langkah-langkah yang sering ditanggalkan dikhawatirkan akan kembali ke sentimen anti-Katolik.

Pihaknya menentang pendanaan pemerintah dari kementerian apa pun. SBA merilis pedoman untuk program perlindungan gaji awal pekan ini, dan aturan akan segera selesai. 

 

Baca juga:

Muslim Amerika Serikat Kehilangan Calon Presiden ‘Pro Muslim’

 

Selanjutnya, Direktur Kebijakan dan Advokasi untuk Aliansi Antaragama, Katy Joseph merupakan salah satu pemimpin dari kelompok itu yang menulis surat protes tentang uang tersebut. "Biasanya aturan akan terbuka untuk umpan balik publik sebelum difinalisasi, tetapi karena ini darurat, aturan itu akan segera berlaku, katanya. Komentar publik akan diizinkan nanti. Telah ada perdebatan sejak berdirinya negara tentang hubungan keuangan yang tepat antara gereja dengan negara," paparnya. 

Pertanyaan-pertanyaan itu sebagian berpusat pada apakah pemerintah melanggar Amandemen Pertama soal membangun sebuah agama atau mendukung keyakinan tertentu, atau keyakinan sama sekali, dengan memberikan uang untuk keperluan keagamaan.

Mereka juga berpusat pada apakah kelompok agama dapat dirugikan atau dirusak oleh intrusi pemerintah, termasuk oleh uang yang datang dengan persyaratan atau aturan yang mungkin melanggar atau mencampuri ajaran atau nilai-nilai agama.

Seorang ahli agama dan hukum di Universitas Washington di St. Louis, John Inazu mengatakan, baru-baru ini pengadilan menjadi lebih permisif. Ketegangan utama akhir-akhir ini, kata Inazu, adalah apakah pendanaan seperti program perlindungan penggajian harus dipandang sebagai pemerintah mendanai agama secara langsung atau pemerintah mendanai sejumlah besar aktor yang mencakup beberapa aktor agama."Kelompok-kelompok agama sudah mendapatkan uang pemerintah dengan berbagai cara," katanya.

Dana itu termasuk pinjaman yang didukung pemerintah federal dan pembebasan pajak federal yang berjumlah manfaat finansial. Inazu tidak yakin apakah melihat uang Cares Act sebagai sebuah ekspansi kemanusiaan.

"Faktanya adalah bahwa undang-undang ini secara tegas membayar gaji karyawan. Hal itu menimbulkan pertanyaan tentang pendanaan langsung para pendeta melalui uang pajak yang dalam beberapa hal merupakan masalah yang lebih runcing daripada yang telah kita lihat dalam beberapa waktu," imbuhnya.

Sebagaimana diketahui, saldo Mahkamah Agung saat ini dalam ukuran 5-4. Haynes mendukung lebih banyak keterbukaan terhadap dukungan pemerintah terhadap agama, meskipun ia mengatakan di masa lalu itu bukan pendanaan langsung dari aspek keagamaan dari pekerjaan organisasi. "Inti dari penghancuran agama pada awalnya adalah hilang dalam kabut krisis ini," tegasnya. (mga/StarsandStripes) 

 

Baca juga:

Ini Muslimah Pertama yang Maju di Kongres New Jersey Amerika

Responsive image
Other Article
Responsive image
gomuslim
Get it on the play store